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¿Qué es el alto rendimiento cognitivo o “peak brain performance”?
Ejecutivo mirando el reloj tras hacer un entrenamiento cognitivo
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Septiembre 4, 2018

¿Qué es el alto rendimiento cognitivo o “peak brain performance”?

Ejecutivo mirando el reloj tras hacer un entrenamiento cognitivo
Cada vez son más las personas que quieren mejorar su rendimiento académico o profesional entrenando sus capacidades cognitivas. Se trata de mejorar el funcionamiento cognitivo para llegar hasta el punto óptimo de cada persona. ¿Sabes lo que es el rendimiento cognitivo y cómo puede entrenarse? En este artículo revisaremos desde lo que es el alto rendimiento hasta las técnicas más usuales para conseguirlo.

¿Qué es el alto rendimiento cognitivo o “peak brain performance”?

El concepto cognitivo proviene de cognición (del latín: cognoscere que significa "conocer") se refiere a la facultad de los seres de procesar información a partir de la percepción, el conocimiento adquirido por experiencia y características subjetivas que permiten valorar la información.

El alto rendimiento cognitivo o “peak brain performance“ hace referencia a la consecución de un funcionamiento óptimo y eficaz de las capacidades cognitivas y funciones ejecutivas. El trabajo se realiza sobre las capacidades que se encuentran preservadas de cualquier alteración, buscando el rendimiento óptimo para cada persona.

Las personas que buscan perfeccionar y trabajar todavía más los resultados que obtienen a nivel cognitivo, mejoran por ejemplo su memoria, velocidad de procesamiento y rapidez en la toma de decisiones. Estas capacidades se ven potenciadas hasta un punto óptimo, ajustándose así mejor a las demandas que en ese momento el entorno laboral les requiere.

Es bien conocido además que en algunos contextos profesionales como el deporte de élite, los entrenamientos de los deportistas ya no giran sólo en torno a la mejora de la condición física, sino que un aparece un factor importante para el éxito como es el rendimiento cognitivo. Pero, ¿cómo puede trabajarse éste aspecto del deportista?. Actualmente existen múltiples formas de ejercitar las capacidades mentales desde la psicología cognitiva, y una de las que está tomando protagonismo en los últimos tiempos es la estimulación cognitiva.

¿Qué es la estimulación cognitiva?

La estimulación cognitiva puede entenderse como el conjunto de técnicas y estrategias que buscan la eficacia y potenciación de las capacidades cognitivas y procesos mentales mediante actividades que producen cambios en el cerebro. Una estimulación cognitiva de calidad y específica para cada persona favorece la mejora del desarrollo cognitivo y su rendimiento en capacidades como la memoria de trabajo, atención y concentración, etc. Por ello, acudir a profesionales es muy importante para aumentar las posibilidades de éxito de cualquier intervención cognitiva.

Para conseguir un alto rendimiento cognitivo, es fundamental llevar a cabo determinadas actividades y ejercicios complementarios a la estimulación cognitiva.Estos complementan a la estimulación para mejorar el bienestar físico y cognitivo, y así ayudan a mantenerse saludable: no puede faltar una dieta sana y equilibrada, la práctica de actividades físicas de forma regular y un buen descanso. Todo esto, junto con una buena estimulación, favorecerá el desarrollo y fortalecimiento de las funciones cognitivas.

 

¿Qué es la plasticidad cerebral?

La plasticidad cerebral o neuroplasticidad se refiere a la capacidad adaptativa del sistema nervioso a las demandas del entorno. El sistema nervioso, formado puede regenerarse tanto estructural como funcionalmente para reorganizarse y reestructurarse gracias a la formación de nuevas conexiones neuronales. El aumento en número y consolidación de estas conexiones mejora el funcionamiento cerebral en general. Además, al estar mejor comunicadas, las neuronas permiten una transmisión de información entre ellas más rápida y eficaz, lo que repercute en un mejor rendimiento cognitivo.

Aunque a primera vista se considera que todos los cerebros son parecidos, dado que comparten una estructura básica, lo cierto es que no hay dos cerebros iguales. Las experiencias personales de cada uno y cómo afrontamos las demandas del entorno influyen en la plasticidad cerebral, permitiendo adaptarnos a las situaciones y a los cambiamos que éstas experimentan continuamente. Íntimamente ligado con la neuroplasticidad están los procesos de aprendizaje y el aprendizaje cognitivo, algo que define la identidad personal.

¿Qué población puede beneficiarse del entrenamiento para el alto rendimiento cognitivo?

Cada vez son más las personas que se interesan por su salud mental y que incluyen el entrenamiento cognitivo como parte de sus rutinas habituales. El objetivo suele ser mejorar la calidad de vida por medio de la obtención de un adecuado bienestar, bien previniendo el declive cognitivo propio de la edad, o bien como rehabilitación cognitiva para recuperarse de alguna patología que ha sobrevenido con deterioro cognitivo como la demencia, la depresión, o el TDAH. Incluso se está utilizando para mejorar el rendimiento estudiantil de los niños, o personas exigentes consigo mismas que quieren conseguir un alto rendimiento en su desempeño laboral.

La población sana que puede beneficiarse de un entrenamiento de alto rendimiento cognitivo “peak performance” es muy amplia, desde estudiantes que buscan tener un buen rendimiento académico hasta deportistas de élite, ejecutivos, o fuerzas armadas, entre otros.

  • Estudiantes

Estudiantes de los últimos cursos del graduado escolar que quieren conseguir una nota suficiente para entrar en la carrera y universidad que desean; estudiantes universitarios, de máster o doctorados que buscan obtener un buen expediente académico o la posibilidad de disfrutar de una beca; u opositores que ansían conseguir una plaza son algunas de las personas que trabajan sus capacidades mentales en busca de los resultados esperados para conseguir sus objetivos.

Cada vez son más los jóvenes que toman conciencia de la importancia de una buena preparación para entrar al mercado laboral y que una vez en este deben trabajar para obtener buenos resultados. Eso les mueve a buscar todas las opciones posibles para mejorar su rendimiento.

  • Ejecutivos

Los ejecutivos se encuentran sometidos a altas demandas laborales y deben hacer frente a la gestión de múltiples tareas al mismo tiempo. Están expuestos continuamente a diferentes estímulos que compiten por su atención y deben tener la capacidad de gestionar sus recursos para lograr una respuesta adecuada a todos ellos.

Últimamente, muchas empresas están incluyendo entre sus actividades herramientas de entrenamiento cognitivo con el objetivo de potenciar las capacidades mentales de sus empleados, así como promoviendo el ejercicio físico. Todo esto aumenta  la motivación y satisfacción, creando un clima de trabajo mucho más saludable y mejorando los resultados en productividad.

ejecutivos que han entrenado el cerebro con neurofeedback moderno o estimulacion cognitiva de alto rendimiento

  • Deportistas de élite

Desde hace ya tiempo, en el deporte y, sobre todo en el de alto rendimiento, se trabajan distintos aspectos que en su conjunto son las que permiten obtener unos buenos resultados a nivel deportivo. Entre estos destaca el ejercicio físico, una buena alimentación, el respeto de los tiempos de descanso y el trabajo mental.

Con el entrenamiento de las funciones cognitivas se trabajan los detalles, es decir, se puede mejorar la atención y concentración, la velocidad de procesamiento, etc. y esto puede influir, por ejemplo, en un tiempo de reacción más rápido o en un lanzamiento más exacto. Además, puede ayudar al manejo del estrés al que en muchas ocasiones los deportistas se encuentran sometidos por la presión de alcanzar el resultado esperado en un momento muy concreto de la temporada.

  • Fuerzas de seguridad (p.ej. policías, bomberos, militares, etc.)

Determinadas profesiones exigen tomar decisiones importantes en cuestión de segundos o reaccionar de forma inmediata. Pueden necesitar llevar a cabo acciones precisas que entrañan riesgos, cumplir exigentes plazos de tiempo y controlar altos niveles de estrés.

Para ello, un buen entrenamiento mental que les permita mantener las capacidades cognitivas y funciones ejecutivas a alto nivel es fundamental. Mejorar la atención, concentración, velocidad de procesamiento, rapidez en la toma de decisiones, razonamiento crítico, etc. son aspectos importantes en este tipo de profesiones.

pilotos y fuerzas armadas que han entrenado el cerebro con neurofeedback moderno o estimulacion cognitiva de alto rendimiento

  • Otros perfiles (p.ej. jueces, abogados, periodistas, etc.)

Procesar la información que obtenemos de diferentes fuentes muchas veces es una tarea difícil y perdemos detalles que quizá sean importantes. O tenemos una gran cantidad de información que analizar y ordenar para poder tomar una decisión crucial.

En ocasiones, algunos profesionales se ven desbordados por la cantidad de información que tienen que tener en cuenta e incluso, a veces, información contradictoria. Por tanto, si tienen unas buenas funciones mentales serán capaces de tolerar esas demandas y ejercer mejor su trabajo.

¿Qué capacidades cognitivas pueden trabajarse?

Para lograr un alto rendimiento cognitivo se pueden entrenar un amplio número de habilidades o fortalecer aquellas específicas que, en función de nuestras necesidades, nos interese ejercitar más . Algunas de estas funciones cognitivas son:

  • Atención: capacidad de generar, seleccionar, dirigir y mantener un nivel de activación adecuado para procesar la información relevante.

  • Razonamiento: capacidad para resolver problemas, extraer conclusiones y aprender de manera consciente de los acontecimientos de manera que podamos establecer relaciones causales y lógicas

  • Velocidad de procesamiento: capacidad que establece la relación entre la ejecución cognitiva y el tiempo invertido. Permite procesar información de forma rápida y automática.

  • Percepción: codifica y coordina las diversas sensaciones elementales para darles un significado.

infografia de las capacidades cognitivas que pueden entrenanrse con estimulacion cognitiva de alto rendimiento

¿Qué ejercicios de entrenamiento cognitivo se puede utilizar?

Veamos algunos de las actividades y ejercicios de estimulación cognitiva más extendidos para trabajar el alto rendimiento cognitivo o peak brain performance (ver también talleres de estimulación cognitiva).

En primer lugar están los cuadernos de ejercicios de estimulación cognitiva, los cuales son de gran utilidad para trabajar las funciones ejecutivas como memoria, atención, orientación, razonamiento, resolución de problemas, etc. Algunos de estos cuadernos de ejercicios pueden adquirirse de forma gratuita a través de internet como los Cuaderno de ejercicios de estimulación cognitiva de Esteve o el Cuaderno de ejercicios de estimulación cognitiva para reforzar la memoria del Consorci Sanitari Integral (CSI). Por otro lado, también pueden comprarse en diferentes establecimientos o incluso a través de la web como es el caso de los Cuadernos de estimulación cognitiva de Rubio.

Otra actividad de estimulación cognitiva son los conocidos juegos de “entrenamiento cerebral” (o brain training). Estas aplicaciones, disponibles tanto para móviles como para ordenadores y tablets, y tienen la ventaja de que pueden ser utilizadas en cualquier momento y en cualquier lugar. Algunos de estos juegos de entrenamiento que se pueden descargar son Lumosity, Elevate brain Training, NeuroNation, Fit Brains Trainer, Peak entre otros. Aunque son ampliamente utilizados como estrategias para entrenar el cerebro, hay un controvertido debate sobre  la transferencia de los aprendizajes a tareas cognitivamente cercanas y a actividades de la vida diaria.

La neurotecnología es otra técnica de entrenamiento cognitivo que también trabaja por medio de ejercicios la mejora del sistema cognitivo. El dispositivo Elevvo desarrollado por la empresa de neurotecnología Bitbrain, es un ejemplo validado científicamente. Esta tecnología está adaptada para contextos médico, de bienestar y personas mayores, y para el entorno de alto rendimiento.

Esta tecnología utiliza modernos procedimientos de neurofeedback que registran y analizan la señal cerebral de cada persona para individualizar y adaptar los entrenamientos de las capacidades cognitivas. Mediante este procedimiento se logran cambios neuroplásticos en áreas del cerebro relacionadas con el rendimiento cognitivo: la atención sostenida, memoria de trabajo y velocidad de procesamiento. Desde el punto de vista cognitivo, los resultados descritos en las publicaciones científicas se sitúan en torno al 10%-30% de mejora en estas capacidades. Los programas de Elevvo Alto Rendimiento son administrados por profesionales y están diseñados bajo estrictos estándares científicos, lo que es clave para conseguir las mejoras propuestas. Es importante señalar las intervenciones incluyen pruebas cognitivas y neurofisiológicas que permiten hacer un seguimiento pre y post entrenamiento para observar la mejora a nivel neurocognitiva y los cambios a nivel cerebral (estos cambios en la plasticidad cerebral son el soporte neurobiológico del rendimiento cognitivo).

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Las altas demandas laborales fuerzan muchas veces a entrenar nuestro cerebro para rendir al máximo de nuestra posibilidades y aprovechar toda la información procesada cognitivamente, mejorando los tiempos de reacción, la toma de decisiones, la concentración o la memoria a corto y a largo plazo. Para ello, el entrenamiento de las diferentes habilidades es importante y existen, cada vez más, nuevas tecnologías y programas de estimulación cognitiva que ofrecen esa opción, permitiendo su integración y complementariedad con otros métodos de trabajo como el entrenamiento o terapia cognitiva conductual para el fortalecimiento de diferentes facetas de la persona como la inteligencia emocional, o la capacidad de comprender el mundo y su entorno, o el pensamiento lógico y abstracto (operaciones formales). Este tipo de técnicas están teniendo un impacto importante sobre la vida cotidiana y laboral de la gente.

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