Un artículo de:
Julio 31, 2018

Técnicas y programas de estimulación cognitiva

Persona que estudia y completa un cuaderno de estimulación cognitiva para entrenar el cerbro y sus funciones ejecutrivas
La estimulación cognitiva es una estrategia fundamental para la mejora y rehabilitación de las capacidades cognitivas y funciones ejecutivas, como la memoria, atención y velocidad de procesamiento. ¿Quieres conocer los más utilizados? En este artículo abordamos desde un punto de vista práctico las técnicas y programas más usados como los cuadernos Esteve o Rubio; los juegos de brain training como Lumosity o Elevate, o nuevas neurotecnologías como Elevvo.

¿Qué es la estimulación cognitiva?

La estimulación cognitiva (EC) se refiere al conjunto de técnicas y estrategias orientadas a mejorar el rendimiento y la eficacia de capacidades y funciones ejecutivas como la memoria, atención, lenguaje, razonamiento o la planificación, entre otras. La estimulación genera cambios en la plasticidad cerebral, entendida esta como la capacidad del sistema nervioso para modificar su estructura y su funcionamiento como reacción y adaptación a la diversidad del entorno.

El objetivo de esta estimulación es, por tanto, mejorar el funcionamiento cognitivo de las capacidades y habilidades todavía preservadas. Sería el caso de personas que quieren mantenerse mentalmente activas como, por ejemplo, población sana de todas las edades, desde niños y adolescentes en edad escolar hasta adultos, deportistas y personas mayores que todavía no tengan declive producido por el envejecimiento normal ni patología alguna pero que quieran mantenerse mentalmente activos para mejorar su rendimiento laboral o simplemente, mejorar su calidad de vida.

Por otro lado, el objetivo de la rehabilitación cognitiva es recuperar aquellas capacidades que han sufrido un declive o déficit para restablecer su funcionamiento. La rehabilitación es una intervención terapéutica para personas que tienen alguna patología que cursa con deterioro cognitivo como la depresión, fibromialgia, TDAH o personas mayores que manifiestan síntomas de declive cognitivo propio de la edad y del paso de los años. En éste último caso, la memoria suele ser la capacidad que antes comienza a verse afectada (amplía información sobre la depresión y su rehabilitación cognitiva).

¿Qué capacidades cognitivas se pueden mejorar?

Existen múltiples habilidades que pueden trabajarse mediante distintas técnicas y programas de estimulación cognitiva. Algunas de las más importantes son:

  • Atención: capacidad de generar, seleccionar, dirigir y mantener un nivel de activación adecuado para procesar la información relevante.

  • Percepción: codifica y coordina las diversas sensaciones elementales para darles un significado.

  • Comprensión: capacidad de entender, analizar y reflexionar sobre la información que recibimos.

  • Memoria: registra, almacena y elicita las distintas experiencias ya sean ideas, imágenes o acontecimientos, entre otras.

  • Lenguaje: sistema de signos lingüísticos que nos permiten comunicarnos, tanto de forma oral como escrita.

  • Velocidad de procesamiento: establece la relación entre la ejecución cognitiva y el tiempo invertido. Permite procesar información de forma rápida y automática.

  • Orientación: capacidad de ser consciente de uno mismo y del contexto en que nos encontramos

  • Razonamiento: permite resolver problemas, extraer conclusiones y aprender de manera consciente de los acontecimientos de forma que podamos establecer relaciones causales y lógicas.

  • Aprendizaje: transformaciones relativamente estables en el comportamiento suscitadas por distintas experiencias que dan lugar a la adquisición de nuevos conocimientos y habilidades.

  • Praxias: capacidad que tenemos para realizar movimientos voluntarios, intencionados y organizados para llevar a cabo un plan o alcanzar un objetivo.

  • Gnosias: capacidad para reconocer información previamente aprendida a través de los sentidos.

  • Control ejecutivo: actividades mentales complejas encargadas de integrar, organizar y coordinar el resto de capacidades cognitivas.


    infografía que explica las capacidades cognitivas y las funciones ejecutivas que pueden ser mejoradas con estimulacion cognitiva

¿Quién puede trabajar sus habilidades cognitivas?

El entrenamiento de la capacidad mental por medio de técnicas y programas de estimulación cognitiva se aplica a cualquier edad y población. La diferencia radica en el objetivo que se trate de alcanzar, por ejemplo:

  • Niños, adolescentes, estudiantes, adultos y personas mayores sanas: la estimulación está orientada a mantener sus capacidades a un buen nivel y fomentar un envejecimiento activo y saludable, principalmente en la tercera edad.

  • Patologías mentales: en las personas con patologías que cursan con deterioro cognitivo como, por ejemplo, la depresión, TDAH, fibromialgia o daño cerebral, entre otras muchas, este tipo de rehabilitación iría dirigido a la recuperación de las capacidades que hayan sufrido un declive o un deterioro (más información sobre rehabilitación cognitiva en depresión o TDAH). También en personas mayores que empiezan a manifestar los primeros síntomas de demencia se puede aplicar para ralentizar este deterioro (amplía información sobre la demencia y su rehabilitación cognitiva).

  • Deportistas, ejecutivos, fuerzas armadas y otros profesionales: este colectivo de población también puede utilizar este entrenamiento para mejorar y fortalecer sus capacidades cognitivas con el objetivo de mantenerlas a un nivel óptimo permitiéndoles hacer frente a las exigentes demandas profesionales y laborales (amplía información sobre el alto rendimiento cognitivo).

¿Qué técnicas de estimulación cognitiva existen?

En la actualidad existen variedad de técnicas de estimulación cognitiva según las necesidades de mejora o recuperación de cada persona. Entre ellas encontramos dos tipos: técnicas orientadas a utilizar y trabajar las capacidades cognitivas, como los cuadernos de ejercicios de estimulación cognitiva, los juegos de entrenamiento cerebral o los programas online; y técnicas orientadas a mejorar el funcionamiento de las áreas cerebrales responsables de las capacidades cognitivas, como la neurotecnología. En ambos casos el objetivo es la mejora y mantenimiento de la capacidad cognitiva.

Cuadernos de ejercicios de estimulación cognitiva:

Forma clásica de estimulación cognitiva de papel y lápiz que trabaja funciones y  capacidades como la memoria, atención, orientación, razonamiento o resolución de problemas, entre otras. Disponibles en diferentes niveles de dificultad para que puedan ser realizados por personas con distintas edades y grados de deterioro generando, de esta forma, un hábito de trabajo. A continuación proporcionamos algunos enlaces populares.

  • Cuaderno de ejercicios de estimulación cognitiva de Esteve: dispone de cuatro cuadernos de diferente nivel de dificultad accesibles de manera gratuita en internet. Están dirigidos a pacientes diagnosticados de deterioro cognitivo leve (DCL) y de demencia leve que necesitan realizar tareas de atención, memoria, lenguaje, percepción, razonamiento, cálculo, etc. Ofrecen recomendaciones sobre la cumplimentación de los ejercicios.

  • Cuaderno de ejercicios de estimulación cognitiva para reforzar la memoria del Consorci Sanitari Integral (CSI): de acceso gratuito en internet, está pensado para trabajar en sesiones individuales con personas diagnosticadas de demencia en fase inicial, aunque también se pueden adaptar a los intereses y preferencias personales. En una misma sesión permiten combinar los ejercicios para trabajar diferentes funciones cognitivas (p.ej., memoria, expresión verbal, percepción visual, razonamiento) y juegos de mesa (p.ej., dominó, cartas, parchís).

  • Cuadernos de estimulación cognitiva de Rubio: disponibles a través de su web, estos cuadernos contienen actividades orientadas a reforzar y potenciar el rendimiento cognitivo en capacidades como el lenguaje, memoria, cálculo, lectura y escritura, atención-concentración, praxias y gnosias. Están distribuidos en tres niveles en función del deterioro cognitivo que presenten las personas (sin deterioro/deterioro leve, deterioro leve-moderado y deterioro moderado-grave).

Juegos de entrenamiento cerebral (Brain Training):

Aplicaciones para móviles, tablets u ordenadores que puedan ser utilizadas en cualquier momento y lugar. Trabajan diferentes capacidades cognitivas y funciones ejecutivas como atención, razonamiento, lenguaje, memoria o cálculo, entre otras. Habitualmente, permiten graduar el nivel de dificultad y crean un ranking con las puntuaciones de todas las personas que hacen uso de la aplicación.

  • Lumosity: aplicación que integra más de 25 juegos que se adaptan al nivel de habilidad individual de cada usuario. Se dirige al trabajo de cinco funciones cognitivas diferentes como memoria, atención, flexibilidad mental, velocidad de procesamiento de la información y resolución de problemas.

  • Elevate Brain Training: ofrece la posibilidad de personalizar el programa con el que se entrenan, entre otras, capacidades como la rapidez lectora, concentración, memoria o aptitudes matemáticas. Conforme se van obteniendo resultados positivos se va incrementando el grado de dificultad de los ejercicios. Quizá la única pega de esta aplicación sea que solo está disponible en inglés.

  • NeuroNation: 23 ejercicios dirigidos a ejercitar y mejorar diferentes capacidades cognitivas siguiendo un plan personalizado según las necesidades de cada persona o eligiendo ejercicios al azar. Ofrece la posibilidad de hacer un seguimiento de nuestros resultados y compararlos con los de otros usuarios.

juego de brain training para entrenar el cerebro a través de una aplicación móvil

Plataformas online de ejercicios de estimulación cognitiva

Programas en línea que proporcionan a los usuarios actividades dinámicas de rehabilitación y estimulación de la capacidad mental. Muchas de estas plataformas son utilizadas por profesionales que, junto a otras técnicas y terapias más tradicionales, complementan las intervenciones que se orientan a mejorar aquellas áreas que presentan dificultades.

  • NeuronUP: dirigido a profesionales que trabajan en procesos de rehabilitación y estimulación cognitiva que quieran integrar esta herramienta con sus métodos tradicionales. Reúne numerosos ejercicios y recursos que permiten ejercitar tanto las funciones cognitivas básicas como las actividades de la vida diaria y las habilidades sociales. Además del formato o-line ofrece la posibilidad de realizar los ejercicios en lápiz y papel.

  • Kwido: plataforma diseñada para la estimulación cognitiva de personas mayores que permite ser utilizada tanto en casa como en la consulta de los profesionales. Integra miles de juegos adaptados al nivel cognitivo de cada persona para trabajar capacidades como la atención, cálculo, lenguaje, memoria, orientación, funciones ejecutiva entre otras muchas. Los profesionales pueden disponer de información en tiempo real sobre la evolución del índice cognitivo general, estado emocional, autovaloración, etc.

  • Mementia: herramienta de estimulación cognitiva desarrollada por Cognitiva, dirigida a la prevención y tratamiento de las personas sanas, jubiladas, con problemas de memoria asociadas a la edad, con deterioro cognitivo leve y demencias leves y moderadas. Configurada con sencillos juegos que permiten medir en tiempo real la evolución del índice cognitivo de cada usuario y su estado emocional, entre otros factores.

Neurotecnología para la estimulación cognitiva

Recientemente se están usando nuevos paradigmas para producir cambios neuroplásticos en áreas cerebrales responsables de las capacidades cognitivas, de forma que se optimice su funcionamiento. Estos procedimientos basados en avanzados equipos de EEG, registran la actividad cerebral de cada persona adaptando de manera individualizada las intervenciones necesarias para producir cambios en la neuroplasticidad cerebral. Estos cambios están relacionados con la rehabilitación y mejora de las capacidades cognitivas como la atención, memoria y velocidad de procesamiento.

  • Elevvo: neurotecnología, desarrollada por Bitbrain, para la mejora de cognitiva incluida en el grupo de los tratamientos no farmacológicos para rehabilitación y estimulación de las capacidades cognitivas y funciones ejecutivas como memoria, atención, concentración, razonamiento, toma de decisiones, etc. A través de ella, se realizan una serie de sencillos entrenamientos cognitivos bajo un seguimiento pre y post que permite evaluar el progreso y los cambios cerebrales que son la base de las mejora a nivel cognitivo. Esta tecnología está adaptada para el entorno médico, el entorno de bienestar y personas mayores, y el entorno de alto rendimiento.

persona haciendo estimulacion cognitiva con neurotecnologia mientras un médico psicologo le apoya

En el siguiente vídeo, el doctor Javier Minguez explica la base científica y neurobiológica de este tratamiento para la rehabilitación cognitiva:

 

¿Qué es un programa de estimulación cognitiva?

 

Un programa de estimulación cognitiva es un conjunto de herramientas y técnicas orientadas a mejorar el bienestar y calidad de vida de las personas. Se trata de una intervención integral que incluye estrategias tanto cognitivas, como conductuales, afectivas y fisiológicas. Se busca crear un hábito de trabajo para intervenir sobre aquellas áreas que se encuentren comprometidas o que las personas necesitan mejorar para mantenerse funcionalmente activos de manera autónoma.

Un ejemplo de programa de entrenamiento cognitivo es el programa PACID, Programa de activación cognitiva integral en personas con demencia tipo Alzheimer (enfermedad de Alzheimer). Es un programa integral que, a través de la estimulación cognitiva, fisiológica y emocional y, teniendo en cuenta el nivel de deterioro producido por la demencia, trata de mantener las habilidades cognitivas y funciones ejecutivas a un nivel adecuado, prevenir los problemas de conducta, controlar los estados emocionales y facilitar apoyos psicoeducativos.

Otro programa es el Programa integral de envejecimiento activo de Castilla y León. Tiene como objetivo la prevención de la dependencia y promoción del envejecimiento activo contribuyendo a mejorar la calidad de vida de las personas. Este programa que se realiza en grupo promueve la adquisición de conocimiento, actitudes y habilidades para la optimización de la salud, el desarrollo de las capacidades cognitivas y funciones ejecutivas así como el desarrollo de toda la esfera psíquica y física facilitando, de esta manera, un nivel adecuado de interacción con el entorno. Incluye talleres de promoción de la actividad física, de estimulación cognitiva, de capacitación para las actividades de la vida diaria y de creatividad y habilidades.

Algunos materiales de estimulación cognitiva:

Veamos un resumen de los diferentes materiales para realizar actividades de estimulación cognitiva. Por un lado está el material para trabajar las capacidades cognitivas propiamente dichas (cuadernos, ejercicios, juegos y plataformas online) y, por otro lado, herramientas para trabajar las áreas cerebrales que soportan estas capacidades (neurotecnología):

resumen de los programas y técnicas de estimulación cognitiva

En la actualidad existen múltiples herramientas y técnicas de estimulación para ayudar a trabajar las diferentes capacidades cognitivas y funciones ejecutivas. Además, son fácilmente accesibles para todas las personas y muchas de ellas ofrecen retroalimentación sobre los progresos conseguidos. Para mejorar el bienestar y calidad de vida, estas herramientas pueden integrarse en amplios programas que se ocupen no solo de las capacidades cognitivas sino también de aspectos conductuales, emocionales y hábitos saludables.

Te puede interesar: