Agosto 30, 2018

25 actividades y ejercicios de estimulación cognitiva para adultos y personas mayores

Cada vez son más los adultos que se preocupan por su salud y realizan ejercicio físico regularmente pero, ¿cuidan también su salud mental? La estimulación cognitiva es una estrategia fundamental para la mejora y rehabilitación de las capacidades cognitivas incluida entre los tratamientos no farmacológicos. ¿Quieres saber más acerca de estas técnicas y qué ejercicios existen para adultos, personas mayores y ancianos?

Aproximadamente un 20% de las personas mayores de 65 años sufre algún tipo de deterioro cognitivo en el mundo, y más de 47 millones de personas sufren un deterioro cognitivo grave. Por lo que no es de extrañar que el deterioro cognitivo se haya convertido en una gran preocupación social, especialmente en sociedades desarrolladas donde la esperanza de vida es mas alta.

¿Qué es la estimulación cognitiva?

La estimulación cognitiva se refiere al conjunto de técnicas y estrategias que están orientadas a mejorar el rendimiento y la eficacia de capacidades cognitivas y funciones ejecutivas como la memoria de trabajo, atención, lenguaje, razonamiento o la planificación entre otras. Según el tipo de persona al que va dirigido y el objetivo a conseguir con la estimulación cognitiva podemos encuadrar todas las herramientas en dos grandes tipos.

tipos de estimulacion cognitiva de ejercicios para adultos

Más concretamente, la estimulación cognitiva (o también denominado entrenamiento cognitivo) se dirige a mejorar el funcionamiento cognitivo estimulando y entrenando las capacidades y habilidades cognitivas todavía preservadas mediante la potenciación de la plasticidad cerebral o neuroplasticidad, entendida esta como la capacidad del sistema nervioso para cambiar su estructura y su funcionamiento a lo largo de su vida como reacción y adaptación a la diversidad del entorno.

Sin embargo, para adultos o personas mayores que padezcan patologías o enfermedades neurodegenerativas que cursan con deterioro cognitivo leve, como por ejemplo depresión o fibromialgia y/o que sufran daño cerebral adquirido (DCA), sería deseable llevar a cabo una rehabilitación cognitiva (dentro de programas de rehabilitación neuropsicológica) orientada a recuperar aquellas capacidades cognitivas que han sufrido un declive o déficit. El objetivo sería siempre corregir el déficit cognitivo, y así restablecer el correcto funcionamiento cognitivo usualmente debido a una pérdida de memoria o atención.

¿Qué capacidades cognitivas pueden mejorar las personas mayores?

Son muchas las capacidades cognitivas y funciones ejecutivas que los adultos pueden trabajar y potenciar para seguir manteniendo un rendimiento óptimo de las mismas. Algunas de las capacidades más importantes son:

  • Atención: capacidad de generar, seleccionar, dirigir y mantener un nivel de activación adecuado para procesar la información relevante.

  • Percepción: codifica y coordina las diversas sensaciones elementales para darles un significado.

  • Memoria: registra, almacena y elicita las distintas experiencias ya sean ideas, imágenes, acontecimientos, etc.

  • Velocidad de procesamiento: capacidad que establece la relación entre la ejecución cognitiva y el tiempo invertido. Permite procesar información de forma rápida y automática.

  • Razonamiento: capacidad para resolver problemas, extraer conclusiones y aprender de manera consciente de los acontecimientos de manera que podamos establecer relaciones causales y lógicas.

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¿Qué tipo de personas mayores pueden trabajar sus capacidades cognitivas?

Adultos y personas mayores con diferentes perfiles pueden beneficiarse del entrenamiento de su capacidad mental por medio de diferentes técnicas y programas de estimulación cognitiva. Estos son administrados usualmente a través de profesionales de la salud como psicólogos, terapia ocupacional, etc. La diferencia radica en el objetivo que el profesional o cada persona se proponga, por ejemplo:

  • Adultos y personas mayores sanas: en este caso el entrenamiento en estimulación cognitiva de adultos y mayores iría orientado a mantener sus capacidades cognitivas a un buen nivel y fomentar un proceso de envejecimiento activo y saludable (amplia información sobre la estimulación cognitiva en adultos, mayores y ancianos).

  • Adultos con patologías mentales: debido a diferentes experiencias de la vida es frecuente encontrar personas afectas por depresión, fibromialgia, demencia vascular, enfermedad de Alzheimer en fase leve, ansiedad, principios de esclerosis múltiple, daño cerebral, ansiedad o patologías en general que cursan con deterioro cognitivo (más información sobre rehabilitación cognitiva en depresión o TDAH).En estos casos la rehabilitación cognitiva iría dirigida a la recuperación de aquellas capacidades  que hayan sufrido un declive o un deterioro leve y para personas que comienzan a manifestar los primeros síntomas de demencia con el objetivo de ralentizar este deterioro (amplia información sobre los tipos de demencia y su rehabilitación cognitiva).

  • Ejecutivos, jueces, deportistas y otros profesionales: adultos cuyo desempeño profesional exige hacer frente a altas demandas pueden utilizar el entrenamiento cognitivo para mejorar y fortalecer las capacidades cognitivas mejorando su rendimiento laboral (más información sobre programas de entrenamiento cognitivo para alto rendimiento cognitivo).

¿Qué actividades y ejercicios de estimulación cognitiva para personas mayores existen?

En la actualidad los adultos disponen de variedad de técnicas y programas de estimulación cognitiva para implementar intervenciones terapéuticas que trabajen los déficits cognitivos por medio de una intervención cognitiva, y así trabajar aquellas capacidades cognitivas y funciones ejecutivas que cada uno considere que necesita mejorar o recuperar (ver también talleres de estimulación cognitiva).

Por un lado, tenemos técnicas más tradicionales como los cuadernos de ejercicios de estimulación cognitiva y otros más dinámicos como los juegos de entrenamiento cognitivo (entrenamiento cerebral) o los programas online. Todos ellos están orientados a mejorar y potenciar las capacidades cognitivas, pero también se pueden encontrar técnicas orientadas a mejorar el funcionamiento de las áreas cerebrales responsables de las capacidades cognitivas, como es el caso de la neurotecnología.

Cuadernos de ejercicios de estimulación cognitiva:

Forma clásica de estimulación cognitiva de papel y lápiz que los adultos pueden utilizar para entrenar sus funciones ejecutivas y capacidades cognitivas como memoria, atención, orientación, razonamiento, resolución de problemas, etc. Disponibles en diferentes niveles de dificultad para que, en función del nivel de desarrollo cognitivo que presenten, puedan ser realizados tanto por adultos jóvenes como de mediana edad o incluso personas mayores. 

Algunos de estos cuadernos de ejercicios pueden adquirirse de forma gratuita a través de internet como los Cuaderno de ejercicios de estimulación cognitiva de Esteve o el Cuaderno de ejercicios de estimulación cognitiva para reforzar la memoria del Consorci Sanitari Integral (CSI). Por otro lado, también pueden comprarse en diferentes establecimientos o incluso a través de la web como es el caso de los Cuadernos de estimulación cognitiva de Rubio.

Juegos de entrenamiento cerebral (Brain Training):

A día de hoy, prácticamente cualquier persona puede acceder al uso de aplicaciones para móviles, tablets u ordenadores que facilitan la práctica de ejercicios de estimulación cognitiva para personas mayores en cualquier momento y en cualquier lugar (ejercicios mentales guiados por tecnología). Habitualmente permiten graduar el nivel de dificultad y trabajar diferentes capacidades cognitivas y funciones ejecutivas como atención, razonamiento, lenguaje o memoria, ya sea con entrenamientos específicos en alguna de ellas o en entrenamientos aleatorios compuestos por varias de ellas. Estas aplicaciones también permiten personalizar los entrenamientos en función de los objetivos que losusuarios se propongan y crean un ranking con las puntuaciones de todas las personas que hacen uso de la aplicación. Algunos de estos juegos de entrenamiento que se pueden descargar son Lumosity, Elevate brain Training, NeuroNation, Fit Brains Trainer, Peak, entre otros.

Plataformas online de ejercicios de estimulación cognitiva:

Si lo que buscan los adultos son intervenciones integrales que complementen la estimulación cognitiva con otras técnicas y estrategias que fortalezcan otras áreas pueden recurrir a los programas en línea habitualmente utilizados por los profesionales.  Estos programas, como por ejemplo, NeuronUP, Kwido o Mementia, habitualmente permiten ejercitar tanto las funciones cognitivas básicas como las actividades de la vida diaria y las habilidades sociales y ofrecen la posibilidad de que el profesional disponga de información en tiempo real sobre la evolución del índice cognitivo general, estado emocional, autovaloración, etc.

Neurotecnología para la estimulación cognitiva:

Recientemente se están usando nuevos paradigmas para producir cambios neuroplásticos en áreas cerebrales relacionadas con el rendimiento cognitivo, de forma que se optimice su funcionamiento. Se utilizan las nuevas tecnologías basadas en avanzados equipos de EEG, para registrar la actividad cerebral de cada persona adaptando, individualizadamente, las intervenciones necesarias para producir cambios en la neuroplasticidad cerebral, cambios que se encuentran relacionados con la rehabilitación y mejora de las capacidades cognitivas como la atención, memoria y velocidad de procesamiento. Entre estas nuevas tecnologías podemos encontrar Elevvo, neurotecnología para la mejora cognitiva desarrollada por Bitbrain. Esta herramienta realiza una serie de sencillos entrenamientos de capacidades cognitivas y funciones ejecutivas como memoria, atención, concentración, razonamiento, toma de decisiones, etc. y permite evaluar el progreso cognitivo y también los cambios cerebrales que son la base de la mejora a nivel cognitivo. Esta tecnología está adaptada para contextos médicos, de bienestar y personas mayores, y para el entorno de alto rendimiento aplicándose de esta forma a los distintos perfiles de la población adulta.

¿Qué actividades y ejercicios de estimulación cognitiva para adultos existen?

Las personas mayores y adultos pueden beneficiarse de variedad de ejercicios y actividades de estimulación cognitiva en cualquiera de las formas anteriormente descritas. Además un mismo ejercicio trabaja más de una habilidad cognitiva y una misma habilidad puede ser trabajada por diferentes ejercicios, por tanto el abanico de posibilidades todavía es más amplio.

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En los siguientes enlaces, puedes encontrar ejemplos prácticos de ejercicios de las diferentes capacidades cognitivas: fichas de estimulación cognitivacuaderno de Estevecuaderno para Alzheimer en fase leve.

Algunos de los ejercicios de estimulación cognitiva para ancianos o mayores y adultos más populares son:

  • Ejercicios para la atención: Los ejercicios orientados a mejorar la atención se basan en diferentes actividades que tienen como objetivo potenciar las distintas variantes de la atención como, por ejemplo, la atención sostenida, atención selectiva, atención visual o auditiva, entre otras. Algunos de los ejercicios más frecuentes son:

    • Se comunica de manera oral una secuencia de números y la persona tiene que recordarlos en el mismo orden y en orden inverso. La longitud de la secuencia irá aumentando progresivamente.

    • La persona debe identificar las X diferencias existentes entre dos dibujos que aparentemente son iguales.

  • Ejercicios para la percepción: Los ejercicios de percepción, tanto visual como auditiva o táctil, permiten mejorar y desarrollar esta capacidad de forma dinámica y entretenida. Algunas de las actividades habituales son:

    • La persona visualiza a una persona realizando una secuencia de golpes a modo de melodía. Por otro lado, escucha distintas secuencias de sonidos. Debe identificar cuál se corresponde con los movimiento que ha visto realizar de forma que coincidan tanto el golpeteo como el sonido.

    • Aparece en una pantalla un símbolo durante un breve periodo de tiempo. Posteriormente, se presenta un conjunto de símbolos y la persona deberá indicar cuál era el símbolo que se le había presentado.

  • Ejercicios para la memoria: La memoria es una de las capacidades cognitivas que primero empiezan a deteriorarse como consecuencia de la edad, para contrarrestar este declive es importante mantener la mente activa y realizar diferentes ejercicios como por ejemplo:

    • Se coloca un conjunto de cartas boca abajo de las cuales existen dos iguales de cada una de ellas. Después de mezclarlas y distribuirlas por la mesa, la persona debe levantar dos cartas e ir recogiendo las que coincidan. Si falla les vuelve a dar la vuelta y prueba de nuevo.

    • La persona lee un listado de palabras. Transcurrido un periodo de tiempo, se le solicita que intente recordar el máximo número de palabras que le sea posible.

  • Ejercicios para la velocidad de procesamiento: La velocidad de procesamiento hace referencia a la capacidad que establece la relación entre la ejecución cognitiva y el tiempo invertido. Ejercitarla permitirá procesar la información de manera más rápida sin perder eficacia y mejorando el rendimiento. Algunos de los ejercicios más comunes son:

    • Se instruye a la persona para que lo más rápido que pueda y cometiendo el menor número de errores posibles señale cuáles de los símbolos son iguales al modelo presentado previamente.  

    • Se presentan dos símbolos y la persona debe decidir lo más rápido posible si al menos uno de ellos está presente dentro de un conjunto.

  • Ejercicios para el razonamiento: El razonamiento es una de las funciones cognitivas superiores que nos permite pensar y tomar decisiones ante los estímulos, eventos y situaciones a las que nos enfrentamos. Los distintos ejercicios existentes trabajan diferentes aspectos del razonamiento como, por ejemplo, el razonamiento numérico, lógico o abstracto:

    • Se indica una palabra y se instruye a la persona para que encuentre otra que esté relacionada. Por ejemplo, pera es a manzana como perro es a …….

    • La persona debe resolver una serie de ecuaciones matemáticas que se encuentran relacionadas. En dichas ecuaciones aparecen los símbolos matemáticos de sumar, restar, multiplicar y dividir y la persona debe rellenar las cifras que faltan para obtener el resultado correcto en todas ellas.

La mayor concienciación sobre el cuidado de la salud mental ha generado un incremento en la demanda de herramientas y estrategias dirigidas a mantener y mejorar las capacidades cognitivas por parte de personas mayores de todas las edades (declive debido al envejecimiento normal). Manteniéndose mentalmente activos para evitar la discapacidad intelectual y cuidando otras áreas personales como la forma física, el control y manejo emocional (la inteligencia emocional), las relaciones interpersonales se ve reforzado el bienestar y la satisfacción personal. Inculcar estos valores respecto al cuidado de la salud mental desde edades tempranas puede influir en una mayor calidad de vida y en el retraso o ralentización del deterioro cognitivo producido por el paso de los años.

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